¿Qué es el poliéster reciclado? Ventajas e inconvenientes

El poliéster reciclado es un tipo de fibra textil producida a partir de productos plásticos reciclados, principalmente botellas de plástico PET y desechos de la industria textil. En términos de su estructura molecular, es casi idéntico al poliéster virgen, con la diferencia de que su proceso de fabricación es más respetuoso con el medio ambiente, reduciendo la huella de carbono y disminuyendo la dependencia del petróleo.

Esta fibra se utiliza cada vez más en la industria de la moda. En este artículo te contamos cómo se produce el poliéster reciclado, cuáles son sus ventajas y qué retos enfrenta para su desarrollo.

Origen y producción del poliéster reciclado

El poliéster reciclado surge como una respuesta sostenible a la creciente demanda de fibras textiles y al problema del exceso de residuos plásticos. Se fabrica recolectando, limpiando y triturando productos plásticos reciclados para convertirlos en nuevas fibras de poliéster. Este proceso, además de contribuir a la reducción de residuos plásticos, tiene la ventaja de requerir menos energía en comparación con la producción de poliéster virgen, resultando en una menor huella de carbono.

Tipos de poliéster reciclado

Una vez que comprendemos la procedencia y el proceso de fabricación del poliéster reciclado, resulta útil conocer los diferentes tipos que existen. La clasificación del poliéster reciclado se puede realizar en función de su fuente y de su proceso de fabricación:

  • rPET: Esta es la forma más común de poliéster reciclado y proviene de botellas de plástico PET que se recogen, se limpian y se trituran en copos. Estos copos se derriten y se convierten en nuevas fibras de poliéster.
  • Poliéster reciclado post-industrial y post-consumo: Este tipo se obtiene de desechos textiles, incluyendo residuos de fabricación y ropa vieja. Al igual que con el rPET, estos desechos se procesan para crear nuevas fibras.

Ambos tipos de poliéster reciclado son más ecológicos que el poliéster virgen, aunque cada uno tiene sus propios desafíos y limitaciones.

Poliéster reciclado en ropa y complementos

Esta fibra sostenible se está convirtiendo en un material cada vez más popular en la industria de la moda. Su uso se extiende desde la ropa hasta los accesorios, y cada vez más marcas de moda están incorporando este material en sus productos debido a su durabilidad y a su impacto positivo en el medio ambiente.

Mochilas de poliéster reciclado PET

Las prendas de vestir hechas de poliéster reciclado pueden variar desde camisetas y sudaderas hasta vestidos y pantalones. Los complementos, como los bolsos y el calzado, también pueden estar hechos de este material. Es importante señalar que, a pesar de su origen reciclado, estas prendas y accesorios no son de menor calidad en comparación con los hechos de poliéster virgen.

Ventajas del poliéster reciclado

El poliéster reciclado tiene varias ventajas, tanto desde una perspectiva medioambiental como industrial.

Reducción de la huella de carbono

El proceso de fabricación del poliéster reciclado requiere menos energía que la producción de poliéster virgen, lo que resulta en una reducción significativa de las emisiones de carbono. Según algunas estimaciones, la producción de este material puede reducir las emisiones de CO2 en hasta un 75%.

Vertedero botellas plástico PET

Además, el hecho de que se utilicen botellas de plástico y residuos textiles para producir poliéster reciclado significa que se desvían de los vertederos. Esto contribuye a reducir la cantidad de residuos que se generan.

Reducción de la dependencia del petróleo

La producción de poliéster virgen depende en gran medida del petróleo, ya que es la principal materia prima en su fabricación. Al utilizar materiales reciclados para producir poliéster, la industria textil puede reducir su dependencia de este recurso no renovable.

El uso de poliéster reciclado ayuda a conservar los recursos naturales y a disminuir la demanda de petróleo, lo que a su vez ayuda a reducir los impactos ambientales asociados con la extracción y el uso del petróleo.

Desventajas del poliéster reciclado

A pesar de sus ventajas, el poliéster reciclado también tiene ciertas desventajas que deben tenerse en cuenta.

Liberación de microfibras

Una de las principales preocupaciones en cuanto al uso de poliéster, ya sea virgen o reciclado, es la liberación de microfibras durante el lavado. Estas pequeñas partículas de plástico presentes en muchos productos de uso diario pueden pasar a través de los sistemas de filtración de agua y acabar en los océanos, lo que supone un problema para la vida marina y potencialmente para la salud humana.

Limitaciones en el reciclaje

Aunque el poliéster reciclado es un producto reciclado, existen limitaciones en cuanto a cuántas veces puede ser reciclado. Cada vez que se recicla el poliéster, las fibras se vuelven más cortas y más débiles, lo que puede limitar la calidad y la durabilidad del producto final.

Diferencias entre poliéster virgen y el reciclado

El poliéster virgen y el reciclado tienen muchas similitudes en términos de propiedades y características. Ambos son fuertes, resistentes al desgaste, resistentes a la mayoría de los productos químicos, arrugas y encogimiento. Sin embargo, hay algunas diferencias notables.

La principal diferencia es la manera en la que son producidos. Mientras que el poliéster virgen se fabrica a partir de petróleo, el poliéster reciclado se fabrica a partir de materiales reciclados, lo que resulta en un menor impacto medioambiental.

Más utilidades del poliéster reciclado

Este material sostenible no sólo se utiliza en la industria de la moda, sino que también se encuentra en una variedad de otros productos y sectores. Desde el mobiliario y los revestimientos de automóviles hasta los rellenos de edredones y las fibras de alfombras, el poliéster reciclado se está convirtiendo en un material de elección para muchos fabricantes debido a sus beneficios medioambientales y a su rendimiento.

Certificados de poliéster reciclado

Existen varias certificaciones que garantizan que un producto está hecho de poliéster reciclado y que el proceso de fabricación se ha llevado a cabo de manera responsable.

Global Recycled Standard (GRS)

El Global Recycled Standard es una de las certificaciones más reconocidas en la industria. Asegura que un producto contiene un porcentaje certificado de material reciclado, y verifica que se han seguido prácticas responsables en cuanto a la producción y la cadena de suministro.

Sello poliéster reciclado Recycled Claim Standard

Recycled Claim Standard (RCS)

El Recycled Claim Standard es otra certificación que verifica el contenido reciclado de un producto. Aunque es similar al GRS, el RCS no abarca aspectos sociales o químicos en su estándar.

Sello poliéster reciclado Recycled Claim Standard

¿Es realmente bueno el poliéster reciclado?

El poliéster reciclado es un paso en la dirección correcta hacia una industria de la moda más sostenible. Sin embargo, no está exento de desafíos. A pesar de sus ventajas en términos de reducción de la huella de carbono y conservación de los recursos naturales, sigue teniendo problemas, como la liberación de microfibras y las limitaciones en su capacidad de reciclaje. Como con cualquier producto, es importante usarlo y consumirlo de manera responsable.

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